Piper J-3 Cub (N61903)

2013-mars-30-TEX216Type: Piper Cub J-3 (moteur 90 ch)
Immatriculation: N61903
Port d’attache : Lille Marcq ( Bondues) : LFQO
Nom de guerre : Fighting Grasshopper

Navy NE 1 S/N 26346

Ce Piper cub a ete construit pour US Navy sous le contrat N° 2873 A à 250 exemplaires. Cet avion a été mis à disposition de la Navy le 2 juin 1942 à Détroit à la NARB (Naval Air Reserve Base). Le J3 C 65 Cub avait des lumières de signalisation, batterie, et était peint dès son origine en jaune Chrome Yellow avec les marques de l’US Navy. Cet avion a été assigné à NARB Peru dans l’Indiana en juillet 1942. Il a été utilisé en 1942 comme avion d’entraînement  » basic program « .NARB Peru devint NAS (Naval Air Station) Bunker Hill en janvier 1943, avec comme surnom  » USS Cornfield ».

Notre Piper Cub NE 1 était un des 3 avions basés à Bunker Hill. Les plus prestigieux pilotes de guerre , dont Ted Williams furent entrainés à Bunker Hill. Ted Williams vola 100 h sur le NE 1 (donc sur notre Fighty) à Bunker Hill. Environ 6000 cadets et 700 étudiants britaniques furent entrainés à Bunker Hill. En août 1944 notre avion fut transféré à NAPT Cecil Field, à Jacksonville en Floride, puis Barley Hill, puis retour à Bunker Hill en octobre 1944.

En décembre 1945, il fut vendu à Ernest Schaub de l’Indiana, pour 1020$, dans le cadre de la reconstruction du trésor de guerre. Il devint alors le N61903 !!

C’est dans l’Indiana, dans le fond d’une grange que Jim et Rick , ses deux anciens propriétaires le trouvèrent tout rouillé et oublié mais intact avec toute son histoire. Jim et Rick sont pilotes mais avant tout, chercheurs d’avions de légende (Jim travaille à la FAA au service investigation et histoire des avions). Ce qu’ils aiment, c’est dénicher et restaurer …..puis vendre et recommencer une autre aventure !!

La restauration de N61903 dura 3 ans. Nous avons toutes les photos depuis le début. Ils ont repéré un autre  » bon coup  » à restaurer ; n’étant pas riches, ils nous ont vendu notre Fighty, pour notre plus grand bonheur. Il trônait entouré de tous les warbirds à Oshkosh. Il a fait l’ouverture d’Oshkosh en 2013!

Ce qu’ils ne nous ont pas dit, c’est que la Navy avait changé le moteur 65 pour un 90 ch ….sans changer le tuyau d arrivée d’Avgas de l’aile supérieure… Eux s’arrétaient avant 1 h de vol, je suppose?

Voici l’histoire de notre avion dont il ne reste plus qu’un exemplaire ayant servi à Bunker Hill dans l’Indiana .

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