Histoire

Les premier Piper Cub militaires – l’origine du Grasshopper

Au cours de l’année 1941, la société Piper fut contactée par l’US Army qui montrait un certain intérêt pour le Piper Cub. Huit Piper J-3C-65 Cub furent donc fournis aux US Army Air Forces (USAAF) à des fin d’évaluation. Ces appareils portaient la livrée jaune à éclair noir typique des Cub, ainsi qu’un dessin de criquet (grasshopper) sur le côté de l’appareil.

Plusieurs appareils furent repeints aux couleurs de camouflage standard de l’époque: Olive Drab 41 et Neutral Grey 43. A cette occasion, le criquet reçut un chapeau et une cigarette! Ces appareils furent employés avec succès lors de manœuvres à Fort Bliss au Texas en juillet 1941, ce qui mena à une première commande de 4 Piper J-3C-65 Cub (numéros de série 42-460 à 42-463) sous la désignation YO-59.

La photo ci-dessus (dont l’auteur est inconnu) montre une unité de cavalerie passant à côté de l’un des J-3C-65 en question lors des manœuvres. L’équipage du Cub s’est posé près d’une station-service afin de ravitailler en carburant. La photo originale est à droite, celle de gauche étant retouchée afin d’offrir une meilleure vue des détails. Vous pouvez faire glisser le curseur de la photo pour comparer les deux versions.

Le Piper J-3C-65 immatriculé NX28202 faisait partie des appareils fournis par Piper pour évaluation en 1941. Il est peint en Lock Haven Yellow avec l’éclair noir de rigueur, et porte le dessin initial du criquet. (Photo US Army)

Source: US Liaison Aircraft in Action (Aircraft Number 195, Squadron/Signal publications)